Австралийская пастушья собака

Австралийская пастушья собака, иначе кеттл-дог, — уникальная рабочая порода, ловкая и быстрая, выведенная для выпаса скота. В ней сочетаются лучшие качества предков: дикой собаки динго и европейских пастушьих пород.

Характеристика, внешность

Австралийская пастушья собака - фото 3

Внешность кетл-дога отличается от прочих сходных по назначению пород. Австралийская пастушья – некрупного размера собака с сильным, мускулистым телом и великолепными показателями выносливости. Рост ее – до 51 см, масса – до 23 кг.

У собаки пропорциональная голова с широкой черепной частью и выраженной бороздкой на лбу. Затылочный бугор развит достаточно сильно, стоп выраженный, но не резкий. Череп переходит в широкую заполненную морду, сужающуюся к мочке носа. Сильные челюсти с ровными зубами прикрыты плотными губами. Брыли отсутствуют. Австралийская пастушья собака во все времена использовалась для выпаса стада, и зубы были ее главным рабочим инструментом, поэтому селекционеры уделяли прикусу огромное внимание.

Овальные глаза посажены на линии стопа и прикрыты плотными веками, основной оттенок радужки – темно-карий. Собака смотрит внимательно, как бы с подозрением. На верхушке черепа располагаются стоячие уши, расставленные широко. Форма уха – равнобедренный треугольник, ушное полотно плотное.

Австралийская пастушья несет голову на сильной шее, плавно переходящей в крепкое пропорциональное тело. Грудь умеренной ширины и глубины. Холка высокая, а линия спины прямая, слегка опускающаяся в области крупа, поясница достаточно широкая. Круп немного скошен и завершается саблевидным хвостом с кисточкой на конце. В возбуждении собака несет хвост на одном уровне с линией спины, в спокойном состоянии он опущен.

Разновидность кеттл-дога – австралийская короткохвостая пастушья собака. Она отличается от обычной только наличием врожденно куцего хвоста.

Лапы австралийской скотогонной поставлены прямо, параллельно друг другу. Пальчики короткие, собранные в комок, подушечки твердые. Шкура плотная, шерсть жесткая с очесами на бедрах, подшерсток густой. Наиболее длинные волосы – на шее собаки, длина их достигает 4 сантиметров.

Варианты окрасов кеттл-дога:

  • голубой, с голубыми, серыми и палевыми пятнами или крапом;
  • красный, с однотонными пятнами и крапом по телу.

В любом варианте окрасов наличие черных пятен допустимо на голове, но нежелательно – на туловище. Фото австралийской пастушьей собаки наглядно демонстрируют стандартные окрасы.

Ключевое назначение кеттл-дога – помощь фермерам в выпасе и перегоне скота между пастбищами. Собаки успешно справляются даже с крупными животными – коровами, телятами и другими. Сегодня их заводят в городах в качестве компаньонов и домашних любимцев, обучают спортивным навыкам – фрисби и аджилити.

При правильном содержании австралийские скотогонные доживают до 15 лет.

История породы

Австралийская пастушья собака

Австралийского кеттл-дога зачастую путают с австралийской овчаркой, хотя это две разные породы. Скотогонная записана в племенную книгу еще в 1903 году под названием Australian Cattle Dog, и с тех пор это имя стало официальным.

В 19 веке колонисты из Британии переселялись на австралийский континент. С собой они ввозили домашних животных – собак, кошек, кроликов и птиц. Поселенцы обживались на огромных по их меркам землях и развивали домашнее хозяйство. Выращивание крупного рогатого скота было особенно популярным в штате Новый Южный Уэльс – там фермерам требовались выносливые помощники для перегона скота за сотни километров по пересеченной местности. Австралийская пастушья собака стала именно таким животным. Селекционерам удалось вывести уникальное животное, скрестив овчарок с дикой собакой динго, а затем добавив кровей блю-мерлей. Значительный вклад в развитие породы внес Томас Холл, прибывший в Австралию в 1840 году. Он получил первый помет молчаливых и выносливых собак, а затем долгие годы занимался улучшением породы.

После смерти Томаса разведением занялись профессионалы – к 1893 году они значительно улучшили экстерьер и качества собак, добавив к породе крови далматина. В 1979 году кеттл-доги были признаны в Америке, а через 10 лет – по всему миру.

Характер

До того, как купить австралийскую пастушью собаку, важно изучить ее характер. Это выносливое животное, самостоятельное в принятии решений. Такие качества селекционеры развивали в породе сознательно – ведь собака должна была в одиночку управлять стадом.

Австралийская пастушья собака - фото

Скотогонная собака хорошо поддается дрессировке и быстро осваивает команды. Она спокойна, сообразительна и любит дисциплину. К членам семьи привязана умеренно, с чужими дружелюбна. Голос подает редко – только в моменты опасности, чтобы предупредить хозяина.

Порода отлично подходит людям, ведущим активный образ жизни – собака с удовольствием будет сопровождать хозяина на пробежках или участвовать в соревнованиях по аджилити. В одиночестве дома она скучает, находясь длительное время без движения. Обладает развитым чувством территории и охранными навыками, способна защитить семью от злоумышленников.

В Австралии особенно ценится любовь кеттл-дога к детям – там исключают из разведения собак, проявляющих малейшую нетерпимость по отношению к малышам. Таковы качества, которыми обладает австралийская пастушья собака – купить щенка в России непросто, ведь порода достаточно редкая.

Содержание и уход

Австралийская пастушья собака - фото 2

Содержание кеттл-дога в городской квартире не рекомендуется – купить австралийскую пастушью собаку можно в частный загородный дом с обширной территорией выгула, где она сможет полностью проявлять рабочие качества.

Уход за собакой включает:

  • правильное кормление;
  • прогулки по режиму;
  • груминг.

В питании собака неприхотлива, может есть натуральную пищу или сухие корма. Главное – пища должна быть свежей, а рацион – сбалансированным. Количество кормлений, начиная с шестимесячного возраста – 2 в сутки.

Груминг включает вычесывание шерсти пуходеркой минимум раз в неделю, а также ежедневную чистку ушей и глаз собаки. Для обработки слизистых используются ветеринарные лосьоны. При длительных прогулках по асфальту или бетонному покрытию собака стачивает когти самостоятельно, в остальных случаях их обрезают раз в месяц.

Купить щенка австралийской пастушьей собаки могут опытные владельцы, умеющие последовательно дрессировать животных, достаточно требовательные и готовые уделять много времени развитию рабочих качеств питомца.